행동수정요법은 일상 습관이나 행동을 변화시켜 체중감소 목표를 달성할 수 있다는 전제에 근본을 둡니다. 따라서 관심의 대상은 식사 행태, 생활 태도, 사회적 배경, 운동, 영양과 기타 식사와 관련된 모든 요인들입니다. 따라서 행동수정요법의 핵심은 행동에 영향을 미친 과제와 결과의 평가에 있습니다. 실제로 초기의 행동수정요법은 색사 자체에 중점을 두었으나, 최근에는 영양, 신체 활동, 사회적 배경, 사고 및 감정을 포함한 인지 심리학적 측면가지를 관심의 대상으로 하고 있습니다.
행동수정요법의 기본 요소로는 다음과 같습니다.


  자극 조절(stimulus control)
    행동의 자극 조절은 주로 음식 섭취와 연관된 여러 조건들의 영향을 조절하는 것을 의미합니다. 텔레비전의 연속극을 보면서 감자칩을 먹거나, 퇴근 후 동료와 함께 식사를 하면 꼭 술을 마시는 행동을 조절하는 것이 이에 해당됩니다. 즉, 자극 조절이란 과식, 과음이나 신체활동 감소와 같은 비만 조장 행동을 자극하는 선행 행동을 변화시켜 비만을 치료하는 방법을 말합니다.
  강화
  강화란 행동의 빈도와 강도가 행동의 결과에 의해서 굳어지게 되는 과정을 말합니다. 긍정적인 결과에 의해 권장된 행동들은 긍정적으로 강화되고, 부정적인 결과로 인해 피하거나 제거해야 할 행동은 부정적으로 강화됩니다. 과식은 맛있는 음식에 의해 강화되고, 공복간의 감소에 의해 부정적으로 강화됩니다. 그러나 식욕과 같은 생리적인 강화는 규칙적인 식사와 식욕억제제 복용을 통해 공복감이 감소해야 변화 가능합니다.
비만 치료에서의 강화는 체중 조절에 바람직한 행동의 변화를 이루었을 때 금전적인 보상을 하거나 좋아하는 물건을 상으로 주는 방법을 통해 촉진될 수 있습니다.
    자기 관찰(self-monitering)
    자기 관찰이란 식사 습관과 운동 습관을 자신이 직접 기록하면서 관찰하는 것으로서 행동수정요법의 가장 기본이 되는 과정입니다. 자기 관찰은 식사일지와 운동일지를 통하여 이루어집니다. 식사일지를 쓸 때에는 식사내용과 식사량뿐만 아니라 식사 당시의 상황에 대해 상세히 기록하는 것이 더 도움이 됩니다. 이러한 과정은 귀찮은 일이기는 하지만, 환자에게 식사일지를 상세히 기록해오도록 한 다음 같이 살펴보면, 환자가 자신도 모르는 사이에 많이 먹고 주위에 음식 섭취를 유발하는 많은 자극이 존재하고 있음을 알게 될 것입니다. 식사일지를 적는 것은 치료 성공의 필수조건이며, 식사일지 기록을 포함한 환자에서 치료 성공률이 현저하게 저조하였습니다.
    행동 계약(behavioral contract)
    행동 계약은 식사 습관과 운동 습관을 교정하기 위하여 자극 조절과 강화의 개념을 통합한 것입니다.
행동 계약은 의사, 영양사, 또는 행동치료사와 비만 환자 사이에 계약서를 작성함으로써 이루어지는데, 계약서에는 식사 습관이나 운동 습관의 변화 목표와 환자가 목표를 달성했을 때의 보상 등이 명문화되어 있어야 합니다.
주의할 점은 행동 변화의 목표를 점진적이고 현실적으로 정하여 정확히 기록하여야 하며, 체중변화보다는 행동 변화에 대해 계약을 맺어야 한다는 점입니다.
    사회적 지지(social support)
    가족과 친구들이 지지를 해주고 의식적이거나 무의식적인 상처를 주지 않는 것이 비만 치료 성공에 매우 중요합니다. 음식을 강권하거나, 배우자를 위해 식사를 차리도록 시키는 행위, 그리고 비만 환자의 노력을 비웃는 행위는 모든 행동 변화를 방해하는 장애물입니다.
    인지 변화(cognitive change)
    포괄적인 행동 치료 프로그램에는 환자의 태도와 신념을 변화시키는 과정이 포함되어 있습니다. 비만 환자들은 체중을 조절하려는 자신의 노력과 자기자신 및 자신의 신체에 대해 부정적인 인식을 가진 경우가 흔합니다. 이러한 부정적인 인식의 대부분은 비만에 대한 현대 사회의 부정적인 시각에서 오는 것입니다.
인지 치료는 비만 치료의 성공률을 높이기 위해 환자가 가진 불합리한 인식을 변화시키는 것을 목표로 하고있습니다. 체중 조절의 성패가 자기 인생의 일부분에 불과하고 한 번 실패했다고 영영 실패하는 것은 아니라고 믿는 편이 체중 조절에 성공할 가능성이 훨씬 높습니다.